Cánceres de marisco infecciosos podrían saltar entre especies

Algunas almejas, mejillones y otros moluscos bivalvos, son portadores de células cancerosas infecciosas que pueden transmitirse entre individuos – y que incluso podrían haber saltado entre especies.

El descubrimiento, publicado el 22 de junio en Nature,nsignifica que se han encontrado tumores transmisibles en seis organismos. Dos son bien conocidos en los mamíferos: un tumor facial que amenaza con acabar con los demonios de Tasmania (Sarcophilus harrisii) y un cáncer venéreo encontrado en perros de todo el mundo.

"Pensábamos de que estas cosas sucedían de vez en cuando en la naturaleza, pero que era cuestión de azar. Ahora, sin embargo, el descubrimiento de que esto parece bastante generalizado en los bivalvos cambia esta perspectiva", Elizabeth Murchison, una bióloga molecular de la Universidad de Cambridge, en el Reino Unido, que estudia los cánceres predominantes en perros y demonios de Tasmania. El hallazgo de que un cáncer pudo haber saltado entre las especies es "impactante", dice.

La última obra está dirigida por el viròlogo Stephen Goff, de la Universidad de Columbia en la ciudad de Nueva York, su equipo encontró el año pasado el primer cáncer transmisible entre invertebrados – una almeja comestible de concha blanda llamada Mya arenaria que vive en las marismas de marea del Atlántico, que van desde Canadá hasta el sur de Estados Unidos.

Goff, quien estudió los cánceres causados por un virus, estaba buscando el origen de una enfermedad común entre las almejas, y descubrió que los tumores recogidos de animales en Long Island, Maine y Canadá parecían tener la misma secuencia del genoma. "Nos vimos obligados a llegar a la conclusión de que de alguna manera este clon se había extendido de animal a animal en los océanos arriba y abajo de la costa", dice.

Tras el descubrimiento, el equipo de Goff contactó con biólogos marinos para ver si los cánceres transmisibles eran frecuentes en otros moluscos. En mejillones (Mytilus trossulus) de la Columbia Británica en Canadá, y en berberechos (Cerastoderma edule) y las almejas de concha, de oro alfombra (Polititapes aureusde la costa de Galicia, en el noroeste de España, el equipo encontró las mismas características de los cánceres transmisibles: las células tumorales de diferentes individuos que compartían los mismos marcadores genéticos.
Dos linajes diferentes de células cancerosas se encuentran en los berberechos infectados, lo que sugiere que los cánceres transmisibles surgieron al menos dos veces.

De acuerdo con el análisis genético del ADN del cáncer, los tumores en almejas de concha de oro parecían proceder de otra especie de almeja que vive en los mismos fondos marinos - de almeja de concha babosa (Venerupis corrugata).

"Nunca se había visto", dice Goff. Pero curiosamente, el equipo de Goff no encontró ningún signo de este cáncer en las especies en que se originó. Podría ser que el tumor termina con los individuos vulnerables de la especie original, sugiere Goff, y saltase a otra especie para encontrar huéspedes susceptibles.

Murchison dice que la propagación del cáncer entre individuos requiere que el tumor eluda un ataque inmune, y cree que la barrera es aún mayor entre especies. Las almejas tienen unos sistemas inmunes más primitivos que el de los mamíferos, pero Murchison todavía cree que los tumores transmisibles tienen que superar un cierto nivel de resistencia cuando se mueve dentro y entre especies.

Otro misterio es cómo las células del cáncer saltan entre individuos. Los moluscos son animales filtradores voraces, y las células cancerosas que flotan por el océano podrían llegar a su torrente sanguíneo y provocar nuevas leucemias. Las células tumorales pueden ser liberadas cuando un animal muere, pero Goff señala que los excrementos de los moluscos 'también están llenos de células de la sangre. "Puede ser que estén expulsando estas células en el océano", dice.

Fuente: http://www.nature.com

28/06/16